Lucifer uit de hemel geworpen

De lucht op de top van het Sinjar-gebergte kan fris zijn in de maand oktober, vooral laat op de dag, wanneer de zon aan de horizon begint te zakken, waardoor de temperatuur kan dalen tot onder de 15 graden Celciust. Het 100 kilometer lange gebergte rijst op tot een hoogte van 1.460 meter en doemt als een massieve monoliet op boven de woestijn van noordwest Irak. Het gebergte en de omliggende omgeving is het thuis van de Yazidi, een Koerdisch volk dat zijn oorsprong terugvoert naar Bijbelse tijden en beweert rechtstreeks uit Adam te zijn geschapen, in tegenstelling tot de rest van de mensheid, die uit Eva werd geboren. De Yazidi belijden ook een van de meest unieke en complexe religies ter wereld, een monotheïstisch geloofssysteem dat oude Koerdische en Perzische overtuigingen combineert met de drie Abrahamitische godsdiensten (jodendom, christendom en islam) en dat in de 12e eeuw werd gesticht door de soefi-moslim sjeik Adi, schrijft Scott Ritter.

Eind oktober 1993 bevond ik me op de top van de berg Sinjar. Ik leidde een groot team van wapeninspecteurs van de Verenigde Naties tijdens een grote inspectie met als belangrijkste missie het ontdekken van locaties in Irak waarvan de CIA dacht dat ze betrokken waren geweest bij het verbergen van SCUD-raketten. De Verenigde Naties hadden de opdracht gekregen om alle SCUD-raketten te identificeren en ervoor te zorgen dat ze allemaal vernietigd, ontmanteld of onschadelijk gemaakt waren in overeenstemming met de bepalingen van de relevante resoluties van de Veiligheidsraad. De Irakezen hadden zo’n 49 SCUD-raketten afgevuurd op doelen in Israël tijdens de Golfoorlog van 1991, misschien beter bekend als Operatie Desert Storm. Ik had een rol gespeeld in een mislukte poging om de Iraakse SCUD-raketten te onderscheppen voordat ze konden worden gelanceerd – de Irakezen waren in staat om Israël tot de laatste dagen van de oorlog te raken zonder ook maar één verlies te lijden.

Na afloop van de oorlog stelden de Verenigde Naties een speciale commissie in die moest toezien op de ontwapening door Irak van zijn programma’s voor chemische, biologische en nucleaire wapens en ballistische langeafstandsraketten, die samen massavernietigingswapens of MVW worden genoemd. Ik was sinds september 1991 lid van de Speciale Commissie en ten tijde van de Sinjar-operatie had ik deelgenomen aan tien inspecties, die allemaal gericht waren op de kwestie van de SCUD-raketten. We waren in Sinjar omdat, in de laatste dagen van Operatie Desert Storm, paramilitaire CIA-agenten in het nabijgelegen Syrië, met behulp van langeafstandsoptiek, rapporteerden dat ze konvooien met vrachtwagens die vermoedelijk SCUD-raketten vervoerden, in tunnels zagen rijden die in de voet van de berg waren uitgehouwen. Het was mijn taak om deze tunnels te lokaliseren en te inspecteren om te zien of ze nog steeds raketten bevatten, of bewijs dat er raketten waren opgeslagen.

Luchtfoto van het VN-vliegveld op de top van de berg Sinjar in relatie tot de Chel Mera Tempel

Het team dat ik samenstelde was het grootste in de geschiedenis van de VN-ontwapening in Irak – meer dan 75 personen uit meer dan een dozijn landen, waaronder elite special forces uit de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Frankrijk. Het team bevatte ook leden van het paramilitaire team van de CIA dat de verdachte vrachtwagenkonvooien had geobserveerd en een helikopterdetachement dat werd gevlogen door vliegtuigbemanningen van de ultrageheime Flight Concepts Division van het Amerikaanse leger, verantwoordelijk voor het vliegen van ontkenbare geheime missies over de hele wereld. Het was een uitdaging om een team van deze grootte te ondersteunen, dus riep ik de hulp in van het detachement van de Duitse luchtmacht dat vloog ter ondersteuning van de VN-wapeninspectie. De operatie rond Sinjar zou meerdere dagen duren, dus zette ik een commando- en controlecentrum op boven op de berg Sinjar, die ook dienst deed als landingszone voor expeditiehelikopters, waar de Duitse CH-53 en Amerikaanse Bell-412 helikopters konden landen.

Halverwege de inspectie van de Sinjar berg had ik tijd over. De grondteams die de berg hadden omsingeld, waren zich aan het installeren voor de nacht, nadat ze observatieposten hadden ingericht die hen in staat zouden stellen om alle bewegingen rond de berg te volgen met behulp van nachtkijkers. De Bell-412 helikopters die werden gevlogen door de piloten van Flight Concepts Division werden uitgerust met vooruitkijkende infrarood (FLIR) pods, waarmee ze nachtelijke observatiemissies rond de berg konden vliegen en konden reageren op verdachte activiteiten die de grondteams zouden detecteren.

Nadat ik er zeker van was dat alle teams zich hadden gemeld en de helikopterbemanningen klaar waren met hun voorbereidingen, besloot ik een wandeling te maken naar een verlaten Iraakse militaire communicatievoorziening ten oosten van de landingsbaan van de VN. Onderzoek van luchtfoto’s vóór de inspectie had het bestaan van een Yazidi-tempel aan het licht gebracht die, na verder onderzoek, Chel Mara, of “Veertig Mannen” bleek te heten, ter ere van de lichamen van 40 Yazidi-mannen die op het terrein van de tempel begraven zouden liggen.

Muziek is een belangrijk onderdeel van mijn levensreis en als ik terugkijk op zes decennia ervaring, merk ik vaak dat ik specifieke gebeurtenissen koppel aan een soundtrack die in mijn hoofd speelt wanneer de herinneringen terugkomen. Deze koppeling wordt niet achteraf gemaakt, maar vanaf het moment van de gebeurtenis; dat wil zeggen, het liedje dat in mijn hoofd speelde op het moment van de gebeurtenis werd de soundtrack.

Toen ik de ingang van de Chel Mera Tempel naderde en de koele wind het stof deed opwaaien van waar mijn laarzen de grond raakten, werd ik overvallen door het geluid van onheilspellend tromgeroffel, gevolgd door een kakofonie van geroep, gegrom en andere uitingen, voordat de stem van Mick Jagger in mijn hoofd explodeerde:

Please allow me to introduce myself

I’m a man of wealth and taste

I’ve been around for a long, long years

Stole many a man’s soul and faith

De link tussen het klassieke nummer van Rolling Stone, Sympathy for the Devil, en mijn verkenning van de Chel Mera Temple was geen toeval: Ik naderde een plaats van aanbidding, waar de Yazidi’s komen bidden tot Tawûsî Melek, de “Pauwengel”, die volgens de Yazidi’s de leider is van de zeven engelen die door God zijn geschapen en die in de vorm van een pauw op aarde zijn gezet om de strijd aan te binden met de krachten van het kwaad en deze te verslaan.

Volgens de Yazidi werd Tawûsî Melek door God bevolen om te buigen en Adam te aanbidden, aangezien Adam Gods schepping was. Tawûsî Melek weigerde dit bevel, verklarend dat hij, Tawûsî Melek, Gods oorspronkelijke schepping was, geboren uit eeuwig licht, in tegenstelling tot Adam, die tot stof kon worden gereduceerd. Vanwege zijn schaamteloosheid werd Tawûsî Melek in de hel geworpen, waar hij 40.000 jaar verbleef, totdat zijn tranen het vuur van zijn onderwereldse gevangenis doofden, een daad die hem met God verzoende. Vanuit het perspectief van de Yazidi-gelovigen had Tawûsî Melek Gods test doorstaan en werd hij zo onthuld als een gehoorzame en toegewijde volgeling van God, vrij van zonde, en als zodanig de perfecte tussenpersoon tussen de mensheid en het goddelijke.

Toen ik over de drempel van de tempel stapte en de structuur binnenging, werd ik getroffen door de aanwezigheid van tientallen stukken rode, groene, paarse en gele zijden doeken die aan het plafond hingen. De Yazidi bidden tot Tawûsî Melek zodat hij hun boodschap aan God kan overbrengen. Deze gebeden worden privé gedaan, in het heiligdom van de tempel, en manifesteren zich in de vorm van een knoop die wordt geknoopt op stukken zijde die aan het dak van de tempel hangen. Als de Yazidi een gebed opzeggen, leggen ze een knoop in de zijde om hun gebed “vast te leggen” en vervolgens maken ze een knoop los die door een ander is achtergelaten, waardoor ze het “loslaten” zodat hun gebed kan worden verhoord.

  Waarom Biden's Rode Zee-strategie in zijn gezicht zal ontploffen

De Yazidi-gemeenschap was net klaar met het vieren van hun jaarlijkse “Feest van de Vergadering”, dat plaatsvindt tussen 6 en 13 oktober. De Yazidi van Sinjar maakten in deze periode een jaarlijkse pelgrimstocht naar het nabijgelegen graf van Sheikh Adi in Lalish, een vallei net ten noorden van de stad Shekhan en beschouwd als de heiligste plaats in het Yazidi geloof. Mijn bezoek aan de Chel Mera Tempel kwam ongeveer twee weken na het einde van deze vakantie.

De Chel Mera Tempel, bovenop de berg Sinjar, Irak

Binnen was er bewijs van recente menselijke activiteit, waaronder de aanwezigheid van offers van voedsel, water en bloemen die door de hele ruimte lagen. De lucht rook naar wierook, waarvan sommige nog smeulden in stenen houders, en het licht van olielampen wierp angstaanjagende, flikkerende schaduwen over het koepelplafond, dat donker was geworden door de jarenlange opeenhoping van roet.

Mijn hoofd stootte tegen de zijde die van het plafond naar beneden hing en ik kon de geknoopte stof voelen toen het in contact kwam met mijn gezicht. Ik raakte het hangende materiaal aan en voelde de textuur in mijn hand, voordat mijn vingers zich om een van de knopen sloten. Even speelde ik met het idee om zelf een wens te doen en een knoop te leggen. Maar toen ik mijn andere hand ophief om deze taak uit te voeren, drong de stem van Mick Jagger opnieuw mijn gedachten binnen:

Pleased to meet you

Hope you guess my name

Ik liet de zijde los, plotseling bevangen door een donkere paniek. Weg van de brandende wierook, de aangestoken lampen en de urnen met de verschillende offers aan Tawûsî Melek, kwam ik bij de ingang, waar ik draaide, struikelde over de verhoogde drempel die zich daar bevond en naar buiten strompelde, het zweet op mijn gezicht onmiddellijk verkoelend in de koele bries die over de bergtop waaide. Ik keek naar mijn hand en merkte dat die trilde.

“Idioot,” zei ik tegen mezelf. “Je offerde bijna een gebed aan de duivel.”

Tawûsî Melek is geen gewone engel. En zijn verhaal is niet uniek voor de Yazidi. In de Bijbel vinden we een verwijzing naar de engel “geboren uit eeuwig licht” in Jesaja 14:12: “Hoe je uit de hemel gevallen bent, o stralende, zoon van de morgen! Hoe ben je ter aarde gevallen, jij die de naties verzwakte!”

Vroege christenen deelden enkele van de fundamentele overtuigingen over Tawûsî Melek, omdat ze geloofden dat hij uit de genade van God was gevallen vanwege zijn omgang met mensen. Maar in plaats van Tawûsî Melek te zien als een verdediger van de mensheid, geloofden de vroege Christenen dat de gevallen engel de mensen benijdde, zoals blijkt uit zijn weigering om zich voor Adam neer te buigen, zijn trots om meer van zichzelf te houden dan van anderen die zich manifesteerde in haat voor het geluk van anderen.

De heilige Augustinus van Hippo, na Paulus van Tarsus de tweede in het beïnvloeden van de dogma’s en doctrines van de Katholieke en Orthodoxe Christelijke Kerken, verwierp het idee dat de afgunst van Tawûsî Melek op Adam de erfzonde was en wees in plaats daarvan op de vrije wil van de engel om Gods troon te grijpen om Godgelijk te worden in de mensenwereld.

Ik draaide me om en keek terug naar de Chel Mera Tempel, met zijn witte kegelvormige minaret omlijst in de ondergaande zon. Ik was een marinier en niet gewend aan de angst die me had overvallen. Als ik wegliep, dacht ik bij mezelf, gaf ik me over aan de angst.

Ik liep terug naar de ingang van de tempel, zette mezelf schrap en stapte weer naar binnen, mijn omgeving in me opnemend.

Ik concentreerde me op de zijden doeken en de knopen die erin zaten, die elk een afzonderlijk gesprek met Tawûsî Melek vertegenwoordigden. Ik bestudeerde elke knoop in detail en dacht na over de aard van de wensen die men aan de “Pauwengel” zou kunnen vragen. Het viel me op dat de verzoeken vergelijkbaar waren met de gebeden die mensen tot elke godheid richten – voor gezondheid, voor rijkdom, voor geluk, voor succes. In veel opzichten leken deze gebeden op de verzoekingen van Jezus, zoals die in Matteüs 4:1-11 worden beschreven. Maar de entiteit die Jezus verleidde was niet Tawûsî Melek – of zo noemt de bijbel hem tenminste niet.

Hij was de Duivel, Satan… Lucifer.

Just as every cop is a criminal

And all the sinner’s saints

As heads is tails

Just call me Lucifer

‘Cause I’m in need of some restraint

Mijn ogen gingen dieper de tempelruimte in, gericht op elk stuk gekleurd doek en de knopen die ze droegen. Terwijl ik de muren scande, richtte ik me op iets dat uit de muur stak. Mijn ogen pasten zich aan het zwakke licht aan en al snel onthulde het voorwerp zichzelf – een gouden pauw.

De gouden pauw op de muur van de Chel Mera Tempel

Tawûsî Melek.

Lucifer.

“Ik zie je,” dacht ik bij mezelf. “Ik weet wie je bent.”

Lucifer openbaart zichzelf op vele manieren, sommige zo subtiel dat ze niet te onderscheiden zijn. Terwijl ik naar de gouden Pauw staarde, dwaalden mijn gedachten af naar de inspectie. Het was het hoogtepunt van een jaar werk, mijn persoonlijke antwoord op een Amerikaanse inlichtingengemeenschap die weigerde de resultaten te accepteren van de inspecties die aan het eind van de zomer en het begin van de herfst van 1992 waren uitgevoerd en die, vanuit mijn standpunt, bewezen dat de VN-inspectieteams alle SCUD-raketten van Irak hadden ontdekt. In plaats daarvan beweerde de CIA over informatie te beschikken dat Irak 12 tot 20 raketten had begraven op verborgen plaatsen in het westen van Irak.

Ik reageerde door met een inspectieconcept te komen waarin grondradars gemonteerd op helikopters waren opgenomen. Ik zei dat de Verenigde Naties bereid waren om de beweringen van de Amerikaanse inlichtingendiensten te onderzoeken, maar eerst moesten de VS de radars leveren. Een paar miljoen dollar later hadden we een inspectieteam samengesteld met onder andere Bell 412 helikopters, met lompe gronddoordringende radars erop, gevlogen door de piloten van de Flight Concept Division.

De stoutmoedigheid van mijn plan trok de aandacht van het Joint Special Operations Command (JSOC), de thuisbasis van zowel Delta Force als Flight Concepts Division, en de Special Activities Staff van de CIA, de paramilitaire tak van de divisie geheime operaties van de CIA. JSOC was nauw betrokken bij het onderzoek naar het lot van Navy Lieutenant Commander Scott Speicher, die was neergeschoten boven West-Irak in de eerste nacht van Operatie Desert Storm. Aanvankelijk werd aangenomen dat Speicher gedood was door het neerschieten, maar later werd hij als vermist opgegeven. Sommige Qatarese jagers beweerden wrakstukken van een vliegtuig te hebben gevonden in de buurt waar Speicher’s vliegtuig was neergestort. Sommige van de vermoedelijke ondergrondse raketlocaties die in de CIA-inlichtingen waren opgenomen, bevonden zich in de buurt van waar de Qatarese jagers het wrak hadden gevonden en JSOC debatteerde erover om mij te informeren over de inlichtingen en te zien of ik bereid zou zijn om de inspectie aan te passen zodat Delta-agenten die deel uitmaakten van de VN-inspectie zich konden terugtrekken en de vermoedelijke locatie van het wrak konden inspecteren.

De CIA wilde gebruik maken van het team dat ik had samengesteld om de doelen op Sinjar te onderzoeken. Hier stemde ik graag mee in. Ze stelden ook voor om de unieke capaciteiten van het team te gebruiken om een verrassingsinspectie uit te voeren van een faciliteit in het centrum van Bagdad waar, op het moment van de voorgestelde inspectie, een spoedvergadering zou plaatsvinden van het presidentiële comité dat als taak had massavernietigingswapens te verbergen voor de VN-inspecteurs. Ik had dit voorstel voorgelegd aan de uitvoerend voorzitter van de Speciale Commissie, een Zweedse diplomaat genaamd Rolf Ekéus, die het plan voorlopig goedkeurde in afwachting van meer specifieke informatie. Uiteindelijk was de minister van Buitenlandse Zaken, Warren Christopher, tegen het plan, dat hij vergeleek met een oorlogsdaad.

  Overhaast naar een catastrofe

Zowel JSOC als de CIA waren erg tevreden over hoe de inspectie zich ontwikkelde. We hadden geen enkel bewijs van begraven raketten gevonden, maar het leek alsof de VS wisten dat dit de uitkomst zou zijn. In plaats daarvan hadden we in Irak het equivalent van een joint special operations task force ingezet die de VS een breed scala aan operationele en inlichtingengerelateerde opties bood om met een weerspannig Irak om te gaan.

De plannen van JSOC/CIA strookten helemaal niet met het mandaat van de inspectieteams van de Verenigde Naties. Maar ze konden alleen vruchten afwerpen als ze konden opereren onder de dekmantel van de VN-inspectieteams. Hier kwam ik in beeld – ik werd behandeld als hun “inside guy”, de vertrouwde medewerker die “dingen voor elkaar kon krijgen”.

Het was op zijn zachtst gezegd een oppepper voor mijn ego. Ik stond in het middelpunt van het universum als het ging om het oplossen van het belangrijkste Amerikaanse probleem op het gebied van buitenlandse en nationale veiligheid waar Amerika op dat moment mee te maken had – het Irak van Saddam Hoessein. En mij werd een plaats aan tafel aangeboden waar ik een cruciale rol zou spelen bij het plannen en uitvoeren van de operaties die de VS zouden helpen bij het oplossen van dit probleem.

Ik werd al benaderd door de piloten van de Flight Concepts Division, die me vroegen om met inspectieconcepten te komen waarbij zij een rol konden spelen. En een senior operator van de CIA Special Activities Staff was me ook aan het klaarstomen voor toekomstige inspectiemissies die gebruik zouden maken van zijn personeel. De sleutel tot beide mogelijkheden was de noodzaak om het idee van een niet-conform Irak, waarvan nog steeds werd aangenomen dat het bewapend was met niet-aangegeven SCUD-raketten, in stand te houden.

Ik hoefde alleen maar een rapport in te dienen waarin stond dat de inspectiemissie niet in staat was de kwestie van verborgen raketten adequaat te onderzoeken en dat er behoefte was aan agressievere vervolginspecties. Ik had binnen de Verenigde Naties een goede reputatie opgebouwd als een capabele inspecteur die loyaal bleef aan de missie van de inspectieteams en het Handvest van de Verenigde Naties. Deze reputatie, gecombineerd met de volledige steun van de Amerikaanse regering voor wat voor ideeën ik ook zou bedenken, zou ervoor zorgen dat JSOC-commando’s en paramilitaire CIA-agenten, die missietaken zouden uitvoeren die niets te maken hadden met het mandaat van de inspectieteams, toegang zouden blijven houden tot Irak.

Zowel JSOC als de CIA herinnerden me eraan dat ik in de eerste plaats een Amerikaan was en dat het geen schande was om een niet-bindende belofte aan de Verenigde Naties te schenden om de nationale veiligheidsbelangen van mijn land te dienen.

Het argument “Amerika eerst” was erg overtuigend – te overtuigend zelfs. Ik was geneigd om in te stemmen met het plan van JSOC/CIA. Maar er was een klein feit dat aan me bleef knagen – toen ik voor het eerst bij het VN wapeninspectieteam kwam, in september 1991, was ik naar Washington DC gereisd voor een vergadering met een team van verschillende instanties, bestaande uit het Ministerie van Buitenlandse Zaken, het Ministerie van Defensie, de gezamenlijke stafchefs, de Defense Intelligence Agency en de CIA. Het doel van de bijeenkomst was om zogezegd de “spelregels” voor mijn werk vast te leggen. Ik wilde dat de Amerikaanse regering zich committeerde aan mijn mandaat – werkte ik voor de Verenigde Naties of nam ik bevelen aan van de VS?

Er werd mij in niet mis te verstane bewoordingen verteld dat het mijn taak was om trouw het mandaat uit te voeren dat was vastgelegd in de relevante resoluties van de Veiligheidsraad.

En tot aan de inspectie in Sinjar was ik die opdracht trouw gebleven.

Maar nu werd ik door mijn regering gevraagd om van die belofte af te wijken.

Om een belofte te breken die ik aan de VN en mezelf had gedaan.

In naam van de nationale veiligheid.

Deze gedachten spookten door mijn hoofd terwijl ik mijn blik op de gouden Pauw richtte.

Je bent een Amerikaan, klonk een stem in mijn hoofd. Of het de mijne was, of die van iemand anders – een CIA-officier, JSOC-operator… of Lucifer – kon ik niet zeggen.

Ik gaf mijn woord, counterde ik met een stem die minder resoluut was.

Je hebt geen toekomst bij de Verenigde Naties, kondigde de stem aan, dit keer klinkend als een senior VN-beheerder, die me vertelde dat mijn agressieve stijl onverenigbaar was met de stabiele cultuur van de internationale organisatie.

Dit is geen carrière, antwoordde ik. Ik heb werk te doen. Niets meer en niets minder.

Je zult met open armen worden ontvangen, riep de stem. Er liggen grote kansen op je te wachten.

Ik had geen antwoord. Ik wilde zo graag terug naar de gemeenschap die mijn leven had gevormd in het decennium voordat ik bij de Verenigde Naties kwam. Die ervaring had mij gedefinieerd. Voor de rest was ik een leeg omhulsel.

Ik ben een Amerikaan, zei ik tegen mezelf.

Ik ben een Amerikaan.

“Mr. Scott?”

Mijn ogen verbraken het contact met de gouden Pauw en ik verzamelde mijn zintuigen.

“Mr. Scott?” herhaalde de stem zich.

Het was Karim, een van de Irakese bewakers. Hij stond buiten de ingang van de tempel en riep me.

“Ik ben hier,” antwoordde ik.

“Het wordt donker, Mr. Scott. Het is niet veilig om hier alleen te zijn. We moeten terug naar het kamp.”

Het Sinjar-gebergte was de thuisbasis van Koerdische rebellengroepen die zich verzetten tegen de heerschappij van Saddam Hoessein. Ze vochten al tientallen jaren tegen het Iraakse gezag en waren aangemoedigd na de nederlaag van Irak in Operatie Desert Storm. De inspectiecommandopost was gevestigd naast een kamp van het Irakese leger waarvan de soldaten de beveiliging verzorgden van de inspectieteams die rond het Sinjar-massief reden.

Ik liep naar de uitgang en wierp een laatste blik op de gouden Pauw.

Karim was een ingenieur die vele jaren had gewerkt aan het ontluikende Iraakse ruimtevaartprogramma. Hij bouwde een eigen satelliet die Irak in een baan om de aarde hoopte te brengen met behulp van een ruimtelanceervoertuig, de Al Abid, dat gebruik maakte van SCUD-rakettechnologie. De Al Abid explodeerde in de lucht tijdens de eerste en enige testvlucht. Karim en de andere ingenieurs die aan het project werkten, werden overgeplaatst naar Project 144, dat zich bezighield met het aanpassen van SCUD-raketten voor een groter bereik. Hij werkte daar tijdens Operatie Desert Storm, waar hij de Irakese raketmacht ondersteunde toen die het opnam tegen een coalitie onder leiding van de VS die aanzienlijke middelen had ingezet om Karim, de andere Project 144-ingenieurs en de soldaten die de SCUD-lanceerinrichtingen bedienden, te vernietigen.

Ik had deel uitgemaakt van die inspanning en had Karim dat ook verteld. Hij koesterde geen wrok jegens mij en ontpopte zich als een van de meer openhartige Irakese begeleiders, die zijn best deed om de enorme hoeveelheden gegevens die het inspectieteam had verzameld in het juiste perspectief te plaatsen. In augustus 1992 leidde ik een inspectie van het Space Research Center, waar Karim had gewerkt. We ontdekten een schat aan documenten die in het plafond van een van de gebouwen waren verstopt. Ik beschouwde de ontdekking als een “betaaldag”, de zuurverdiende vruchten van een inspanning van de inlichtingendienst die boven onze stoutste verwachtingen was geslaagd.

Karim lachte toen hij de documenten zag. “Dit is niet wat je denkt dat het is,” zei hij. “Dit zijn mijn werkdocumenten. Ik weet niet waarom iemand besloten heeft om ze te verbergen, maar ze bevatten niets relevants voor jullie werk.”

  "We sterven niet voor Israël": Amerikanen verwerpen nieuwe legeradvertentie gericht op blanke mannen voor rekrutering

In de loop van de volgende dagen hielp Karim ons onze ontdekking te begrijpen en tegen het einde van de inspectie had ik zijn versie van de gebeurtenissen geaccepteerd. De Amerikaanse inlichtingendienst had een andere mening en beschuldigde mij ervan dat ik de Irakese versie klakkeloos accepteerde. Maar zij waren niet aanwezig tijdens mijn gesprekken met Karim. Er was niets “zachts” aan mijn aanpak en tegen de tijd dat we klaar waren, had ik meer dan genoeg op feiten gebaseerde informatie verzameld, gekoppeld aan de documenten die de CIA ons had opgedragen te ontdekken.

Bij mijn terugkeer in de VS werd het me duidelijk dat wat de Amerikaanse inlichtingendienst het meest kwalijk nam, was dat ik de documenten had geëxploiteerd buiten hun invloedssfeer. Ze hadden plannen met deze documenten, zo leek het, waaronder het inademen van snode bedoelingen in de inhoud en het vervolgens lekken van zorgvuldig uitgekozen informatie naar de Veiligheidsraad als een middel om het Amerikaanse argument te ondersteunen dat Irak niet voldeed aan zijn verplichting om te ontwapenen.

De VS gebruikten de documenten inderdaad om een verhaal over niet-naleving door Irak op te bouwen dat zich concentreerde op inlichtingenrapporten over ondergrondse raketten. Het waren deze rapporten die ik probeerde te onderzoeken tijdens de grondpenetrerende, radargebaseerde inspecties in de vroege herfst van 1993, en die me naar de Sinjar berg en de Chel Mara Tempel brachten.

“U moet daar niet naar binnen gaan, Mr. Scott,” zei Karim toen ik het gebouw verliet en hij keek me afkeurend aan.

“Het is de plaats waar Shaitan (Satan) woont. De Yazidi bidden tot hem.”

We liepen weg van de tempel. De lucht was donker geworden en de sterren begonnen aan de avondhemel te verschijnen.

“Het zijn duivelaanbidders.”

De wind was aangewakkerd en ik voelde een rilling over mijn rug lopen. Het kon de kilte van de nacht zijn geweest die dit resultaat had veroorzaakt.

Of het kon de stem zijn die in mijn hoofd bleef galmen.

Je bent een Amerikaan.

Doe wat juist is.

Die nacht zaten Karim en ik in de met FLIR uitgeruste Bell 412 helikopter, die tot taak had de beveiliging te vliegen over de kampen van de vier inspectiesubteams die de Sinjar berg hadden omsingeld. Ik maakte radiocontact met elk subteam om er zeker van te zijn dat alles in orde was. Daarna vlogen de piloten van de Flight Concept Division langs de voet van het massief en gebruikten de FLIR om mogelijke tunnelingangen te onderzoeken die in de fundering van de berg waren uitgehouwen.

We vonden er geen.

Toen we terugkeerden naar de landingsbaan om te overnachten, vloog de Bell 412 over de site van de Chel Mara Tempel. De FLIR pikte de hitte op van de Yazidi-aanbidders die de tempel binnengingen om te bidden voor de gouden Pauw.

Aan Tawûsî Melek.

Op Lucifer.

Ik zie je, zei ik tegen mezelf, starend naar de tempel.

Ik weet wie je bent.

Ik weet wat je probeert te doen.

Ik keek naar de overkant, naar waar Karim zat. Hij staarde me aan. “Shaitan woont hier, meneer Scott,” schreeuwde hij over het geluid van de helikopterrotors heen.

Het was bijna alsof Karim wist van de stemmen in mijn hoofd.

“Shaitan zal u vele verleidingen bieden, Mr. Scott. Maar hij is slecht,” schreeuwde Karim.

“Hij is slecht.”

Ik keerde terug naar het hoofdkwartier van de VN in New York, waar ik mijn eindrapport voorbereidde.

De hoofdadministrateur van de VN gaf me de opdracht om een budget samen te stellen voor het komende jaar. Wapeninspecties waren niet goedkoop, zeker niet als ze zo groot en complex waren als de missies die ik de laatste tijd had gepland.

Dit was mijn kans – ik kon de basis leggen voor een nieuwe ronde van confronterende inspecties rond een kerngroep van JSOC- en CIA-personeel door simpelweg te benadrukken dat de resultaten van de inspectie niet overtuigend waren en dat meer indringende inspecties in de trant van de mislukte inval in het presidentiële comité dat verantwoordelijk was voor het verbergen van massavernietigingswapens.

U bent een Amerikaan.

Ja, dat ben ik, antwoordde ik. De Amerikaanse regering droeg me op me te houden aan het mandaat van de VN-Veiligheidsraad. Dat mandaat was ontwapening, niet het ten val brengen van de regering van Saddam Hoessein.

Ik ben een Amerikaan.

Ik ben een Amerikaanse marinier.

En ik zal trouw mijn orders uitvoeren naar mijn beste vermogen.

“Hij is slecht,” had Karim me gewaarschuwd.

But what’s puzzling you

Is the nature of my game

Ik ken je, zei ik tegen de stem in mijn hoofd.

En ik ken jouw spel.

Het budget dat ik indiende, vroeg om een overgang van confronterende inspecties naar missies die gekoppeld waren aan langetermijnbewaking van Iraakse industriële faciliteiten.

De CIA en JSOC waren niet blij.

Op 8 november 1993 werd ik ontboden in het Old Executive Office Building, onderdeel van het Witte Huis complex. De directeur van de CIA (op dat moment James Woolsey) had daar een kantoor en ik kreeg de opdracht om hem een briefing te geven over de definitieve inventaris van de SCUD-raketten van Irak na de inspectie. Maar eerst moest ik me een weg banen langs twee poortwachters die door Woolsey waren aangesteld: Martin Indyk, de senior directeur van Near East and South Asian Affairs bij de National Security Council, en Bruce Reidel, de National Intelligence Officer voor Near East and South Asian Affairs bij de National Intelligence Council. Ik gaf Indyk en Reidel een zeer gedetailleerd overzicht van Irak’s SCUD raketvoorraad en concludeerde net als een jaar eerder dat de Verenigde Naties alle bekende SCUD raketten van Irak hadden.

Dit was niet de boodschap die James Woolsey wilde horen. Zowel Indyk als Reidel bedankten me voor mijn briefing, maar vertelden me dat er geen presentatie voor de directeur zou zijn. Charles Duelfer, de plaatsvervangend uitvoerend voorzitter van de VN wapeninspectie, vergezelde Indyk en Reidel naar het kantoor van de CIA-directeur. Later, toen Duelfer naar buiten kwam, kreeg ik te horen dat Woolsey mijn briefing en de onderliggende analyse achter de conclusie dat Irak zich aan de regels hield, van de hand wees.

“Het officiële standpunt van de CIA,” zei Woolsey tegen Duelfer, “is dat Irak een operationele kracht van 12-20 SCUD-raketten heeft en dat dit aantal nooit zal veranderen, wat jullie als inspecteurs ook doen.”

Toen Duelfer later die dag zijn gesprek met Woolsey aan mij vertelde, kon ik Tawûsî Melek in mijn gedachten horen, spottend.

Jij dwaas, zei hij, je had alles kunnen krijgen wat je maar wilde. Er was een deur geopend die rechtstreeks naar de top van het nationale veiligheidsapparaat van de Verenigde Staten leidde. Woolsey had op je gewacht om je tot een belangrijke bondgenoot te benoemen.

Nu sta je er alleen voor.

De gouden Pauw had gelijk, ik was alleen. De Amerikaanse regering had me bijna in de steek gelaten en ook de Verenigde Naties waren nerveus geworden over de agressieve aard van mijn werk. Maar ik was trouw gebleven aan mezelf en aan de principes en waarden die me definieerden als Amerikaan en, nog belangrijker, als mens.

En dat was iets wat Tawûsî Melek, Lucifer of Shaitan me nooit konden afnemen.


Copyright © 2023 vertaling door Frontnieuws. Toestemming tot gehele of gedeeltelijke herdruk wordt graag verleend, mits volledige creditering en een directe link worden gegeven.

ISRAËL CONFLICT DOSSIER

Russisch leger niet te stoppen – Amerikaanse regering zoekt uitleg – Scott Ritter met genadeloze analyse



Volg Frontnieuws op Telegram

Lees meer over:

Vorig artikelZullen de Russen tactische kernwapens inzetten in Oekraïne?
Volgend artikelDe regering van Wales gebruikt 14-jarige schoolmeisjes om ‘gevluchte’ mannen uit Afrika en het Midden-Oosten naar Wales te lokken (Video)
Frontnieuws
Mijn lichaam is geen eigendom van de staat. Ik heb de uitsluitende en exclusieve autonomie over mijn lichaam en geen enkele politicus, ambtenaar of arts heeft het wettelijke of morele recht om mij te dwingen een niet-gelicentieerd, experimenteel vaccin of enige andere medische behandeling of procedure te ondergaan zonder mijn specifieke en geïnformeerde toestemming. De beslissing is aan mij en aan mij alleen en ik zal mij niet onderwerpen aan chantage door de overheid of emotionele manipulatie door de media, zogenaamde celebrity influencers of politici.

20 REACTIES

  1. Goed gedaan !
    Als je je op dat soort mensen gaat verlaten, wordt je ook door dat soort mensen vroeg of laat verlaten en wat heb je dan nog ?

  2. Dank voor je openhartige eerlijkheid, ze behoedt voor dwaalwegen in doodlopende stegen.
    Met de val Lucifer uit het paradijs werd de mens Adam Kadmon tot een Adam en Eva. Als ik in staat ben de Adam en Eva in mij weer te verwandelen in de eenheid van voor de val uit het paradijs, aankomend in het ‘Nieuwe Jerusalem’ (niet plaats en tijd gebonden) zal ook een beetje Lucifer weer opgestane broeder van Christus zijn.
    een goede kersttijd verder en dank.
    peet.

  3. Prachtig verhaal over persoonlijke eer en moraal.
    Ik weet niet wanneer Scott dit stuk heeft geschreven omdat er slechts licht de ware intenties van de VS aangestipt worden.
    De VS had in beginsel daar niets te zoeken, Die Scut raketten waren slechts een bedachte aanleiding om Irak binnen te komen.
    En die dingen massavernietigings wapens noemen…

    Scott schrijft; ” ik ben een Amerikaan”

    Dat is nu juist het probleem.

  4. Scott Ritter is gewoon gebruikt en toen hij echt zijn werk goed deed toen lieten zij aan hem blijken, we doen toch wel wat we van plan waren dus jouw inspectieverslag zal dit niet veranderen, een wijze les voor Scott denk ik, sinds dit moment is hij een ander mens geworden denk ik die nog steeds anders durft te praten en denken, ik weet hij is een Amerikaan maar ik heb inmiddels aardig wat interviews van hem bekeken en heb wel sympathie voor hem, dank voor dit grote artikel trouwens FN, leerzaam!!!

  5. Als ik iets over deze dingen zeg beginnen de vandalen die me al langer terroriseren al dichterbij te komen met hun vuurwerk. Ze zijn zich al een maand aan het voorbereiden. Er is een eenzaam mannetje dat iedere dag wat bij me mag laten ontploffen. Helden.

  6. Moraal van dit verhaal:

    De duivel en zijn trawanten op de hoogste machtspositie van de wereld LIEGEN altijd, over ALLES, want dat is wat Het Kwaad doet om z’n zin te krijgen!

    We leven in het rijk van de duivel en leven hier op aarde in de hel! Na de dood pas zal onze ziel, die ONSTERFELIJK is, het ware leven worden geopenbaard.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in