Oekraïense loopgravenlijn bij de Slag om Bakhmut, november 2022. (Mil.gov.ua, CC BY 4.0, Wikimedia Commons)

Laten we eens kijken naar de volgende alinea’s, die in de editie van 29 mei van The New Yorker staan:

“Terwijl Tynda en zijn team vanuit de loopgraaf vochten, kwamen er lange en krachtige mitrailleurschoten vanuit een andere Oekraïense positie, op een heuveltop achter hen. Ik ging er later met Tynda heen. In een uitkijkpost over het niemandsland stond een onwaarschijnlijk antiek apparaat op ijzeren wielen: een Maxim mitrailleur, het eerste volautomatische wapen ooit gemaakt. Hoewel dit specifieke model uit 1945 dateerde, was het vrijwel identiek aan de oorspronkelijke versie, die in 1884 was uitgevonden: een draaikruk met knoppen, houten handgrepen, een afgesloten compartiment om koud water of sneeuw toe te voegen wanneer de loop oververhit raakt….

In de loop van het afgelopen jaar hebben de VS Oekraïne meer dan vijfendertig miljard dollar aan veiligheidssteun gegeven. Waarom had de 28e brigade, gezien de Amerikaanse vrijgevigheid, haar toevlucht genomen tot zo’n museumstuk? Veel materieel is beschadigd of vernietigd op het slagveld. Tegelijkertijd lijkt Oekraïne te hebben afgezien van het herstellen van verzwakte eenheden om een reserve aan te leggen voor een grootschalig offensief dat later dit voorjaar zou moeten plaatsvinden. Ten minste acht nieuwe brigades zijn uit het niets gevormd om de campagne aan te voeren. Terwijl deze eenheden wapens, tanks en training ontvingen van de VS en Europa, moesten veteraanbrigades zoals de 28e de lijn houden met de restanten van een sterk uitgedund arsenaal.”

Het artikel, waaruit deze passage afkomstig is, draagt de kop “Twee weken aan het front in Oekraïne” en is het werk van Luke Mogelson, een tijdschriftcorrespondent met een tiental jaren ervaring, schrijft Patrick Lawrence.

De tekst van Mogelson gaat vergezeld van de foto’s van Maxim Dondyuk, een Oekraïner van ongeveer Mogelsons leeftijd, aan weerszijden van de 40, wiens werk gericht is op geschiedenis en herinnering, onderwerpen die suggereren dat er veel wordt nagedacht over die 1/1000ste van een seconde wanneer Dondyuk op zijn sluiter klikt.

Er zijn veel dingen om over na te denken en te zeggen als we dit stuk lezen. Ik zal binnenkort meer zeggen over de voortreffelijkheid van Mogelsons tekst en Dondyuks foto’s. Voor nu moet allereerst worden opgemerkt dat hun werk na 15 maanden van conflict suggereert dat de westerse media de oorlog in Oekraïne eindelijk goed beginnen te verslaan.

Ik blijf voorlopig bij het suggereert werkwoord, maar dit zou een belangrijke wending kunnen betekenen, niet alleen voor de beroepsgroep – die een belangrijke wending kan gebruiken, de hemel weet het – maar ook voor de publieke steun voor de proxy-oorlog tussen de VS en de NAVO tegen de Russische Federatie.

Zoals oplettende lezers al weten, hebben correspondenten van The New York Times, de andere grote dagbladen, de nieuwsagentschappen en de omroepnetwerken zonder protest de weigering van het regime in Kiev geaccepteerd om hen de oorlog te laten zien zoals die is.

Deze professionele sloven zitten in hotelkamers in Kiev en schrijven verhalen op basis van de transparant onbetrouwbare verslagen van het regime, terwijl ze allemaal doen alsof hun verhalen correct en feitelijk zijn.

De uitzonderingen hierop zijn Times-correspondenten als Carlotta Gall, wier Russofobie betrouwbaar onevenwichtig genoeg lijkt om het regime in Kiev tevreden te stellen, en de twee Andrews, Higgins en Kramer, die een uitgelezen talent hebben voor verhalen die absoluut nergens op slaan.

Het waren de twee Andrews, die de Russen de door hen bezette kerncentrale lieten beschieten en later hun eigen krijgsgevangenenkamp in Oost-Oekraïne lieten bombarderen.

Als correspondenten de oorlog niet kunnen zien en het hen niets uitmaakt, zullen wij hem ook niet zien. Het resultaat, zoals uw columnist een tijdje geleden opmerkte, zijn twee oorlogen: er is de gepresenteerde, de mythische oorlog, en de echte oorlog. “Onze huidige hersenspoeling voor oorlog is vergelijkbaar met die voor andere oorlogen,” schreef John Pilger, de journalist en filmmaker, onlangs in een Tweet, “maar nooit, in mijn ervaring als oorlogscorrespondent, zo onverbiddelijk of verstoken van eerlijke journalistiek.”

De waarheid over de economische macht van Rusland: is het land echt zo klein en zwak als het Westen beweert?

Dit is wat het verslag van Mogelson zo opzienbarend maakt. In zijn grafische eerlijkheid is het een grote stap verder dan de brij van propaganda die de bedrijfsmedia ons hebben gevoerd sinds het begin van de Russische interventie in februari 2022. Die drie zojuist genoemde Times-correspondenten? Ze hebben allemaal jarenlange ervaring met Mogelson. Geen van hen kon zijn typemachine lint vervangen, zoals wij vroeger zeiden.

Mogelson en Dondyuk brachten afgelopen maart twee weken door met een Oekraïens infanteriebataljon terwijl het vocht in loopgraven “bij een kleine legerpositie in de oostelijke regio van de Donbas, waar schokgolven en granaatscherven de omringende bomen hadden gereduceerd tot versplinterde stokken.”

“Toen ik bij het bataljon kwam, waren er ongeveer twee maanden verstreken sinds het de strijd om het dorp had verloren, en in de tussentijd had geen van beide partijen een grote operatie tegen de ander geprobeerd. De Oekraïners konden alleen de patstelling in stand houden. Pavlo schatte dat, als gevolg van de slachtoffers die zijn eenheid had geleden, tachtig procent van zijn mannen nieuwe dienstplichtigen waren. “Het zijn burgers zonder ervaring,” zei hij. “Als ze me er tien geven, mag ik blij zijn als er drie van hen kunnen vechten.”

We waren in zijn bunker, die was ingegraven in de achtertuin van een half verwoeste boerderij; het voortdurende gerommel van de artillerie trilde door de aarde muren. “Veel van de nieuwe jongens hebben niet het uithoudingsvermogen om hier buiten te zijn,” zei Pavlo. “Ze worden bang en raken in paniek. Zijn militaire roepnaam was Cranky, en hij stond bekend om zijn temperament, maar hij sprak sympathiek over zijn zwakkere soldaten en hun angsten. Zelfs voor hem, een beroepsofficier van drieëntwintig jaar, was deze fase van de oorlog schrijnend geweest. Op een weg die voor de boerderij langs liep, was een bord aan een boom gespijkerd met de geschilderde woorden “naar Moskou” en een pijl die naar het oosten wees. Niemand wist wie het daar geplaatst had. Zulke optimistische geestdrift leek een overblijfsel van een andere tijd.”

Vervolgens stelt Mogelson ons voor aan anderen in het bataljon:

“Slechts twee van de soldaten die het mitrailleurnest herbouwden, waren al sinds Kherson bij het bataljon. Een van hen, een negenentwintigjarige bouwvakker die Bizon werd genoemd – omdat hij lichamelijk was gebouwd als een bizon – was drie keer in het ziekenhuis opgenomen: na een schot in de schouder, na een granaatscherf in de enkel en de knie, en na een granaatscherf in de rug en de arm. De andere veteraan, met codenaam Odesa, was in 2015 bij het leger gegaan, nadat hij was gestopt met studeren. Kort en gedrongen, had hij dezelfde serene houding als Bison. De griezelige mate waarin beide mannen zich hadden aangepast aan hun dodelijke omgeving onderstreepte de onrust van de nieuwkomers, die ineenkrompen als er iets over de kop suisde of in de buurt neerstortte.

Ik vertrouw alleen Bizon,’ zei Odesa. “Als de nieuwe rekruten weglopen, betekent dat voor ons een onmiddellijke dood. Hij is bijna al zijn beste vrienden kwijtgeraakt in Kherson. Hij pakte zijn telefoon en bladerde door een reeks foto’s: Gedood … gedood … gedood … gedood … gedood … gewond. . . . Nu moet ik wennen aan andere mensen. Het is alsof ik opnieuw moet beginnen. Omdat het hoge uitvalpercentage buitenproportioneel de moedigste en meest agressieve soldaten had getroffen – een fenomeen dat een officier “omgekeerde natuurlijke selectie” noemde – waren doorgewinterde infanteristen als Odesa en Bizon uiterst waardevol en extreem vermoeid. Na Kherson was Odesa verdwenen. “Ik was er psychologisch slecht aan toe,” zei hij. Ik had een pauze nodig. Na twee maanden rust en herstel thuis kwam hij terug. Zijn terugkeer werd niet ingegeven door angst om gestraft te worden – wat zouden ze doen, hem in de loopgraven zetten? – maar door een gevoel van loyaliteit aan zijn overleden vrienden. Ik voelde me schuldig,” zei hij. “Ik besefte dat mijn plaats hier was.””

EU-technocaat Timmermans eist dat het gepeupel Oekraïne moeten "steunen" door minder te douchen en hun kleren niet te wassen

Door verslaggeving en schrijven van dit kaliber lijkt Mogelson de oogverblindende ster naast de correspondent-regisseurs in hun hotelkamers in Kiev. Maar voor mijn gevoel houdt hij ook gelijke tred met veel opvallende namen uit het verleden. Ik zie in zijn kopij een beetje Dexter Filkins, een beetje Bernard Fall, een beetje Michael Herr, een beetje Martha Gellhorn, en ik durf zelfs te zeggen een beetje Ernie Pyle.

Er zijn twee soorten journalisten: er zijn de analisten, zoals ik ze noem, die een interpretatieve dimensie toevoegen aan hun berichtgeving – begrip naast kennis. En er zijn de verslaggevers, empiristen in de just-the-facts ader die dicht bij de grond blijven en niet veel uitwijken naar een groter geheel.

Mogelson behoort tot dit laatste type. Verslaggevers van zijn soort nodigen ons uit om te concluderen uit wat zij ons vertellen. Wat zullen we concluderen uit de prachtig tactiele, oog-van-de-camera reportage?

Geen schijn van overwinning

Luke Mogelson vertelt ons niet over een leger dat op weg is naar de overwinning – of een leger dat zichzelf voordoet dat het op weg is naar de overwinning, of een leger dat de wereld wil laten denken dat het op weg is naar de overwinning. Er zijn geen successen op het slagveld, geen vooruitgang, geen hoge verwachtingen in Mogelsons verhaal. Er is “de lijn vasthouden”, hoewel slechts weinigen dat lijken te doen, en er is in leven blijven. Dit is een verhaal dat meer gericht is op ernstige uitputting onder soldaten die wachten op het einde en zich afvragen hoe ver het einde in de tijd zal liggen.

Mogelson maakt kennis met dienstplichtigen die na weinig of geen training naar het front worden gestuurd. Hij beschrijft een man die werd ontvoerd op een stoep in de stad en drie dagen later onder Russisch vuur lag. Verlammende angst, uitputting, demoralisatie, desertie, een soort Beetle Bailey incompetentie – dit alles komt voor onder de groene dienstplichtigen die nu de meerderheid vormen van de AFU infanterie. Ze vechten met uit de VS verscheepte voertuigen uit het Vietnam-tijdperk, of mortieren met vuurmonden die al lang niet meer in productie zijn, of wapens uit het Sovjettijdperk van voor 1991, en bovendien te weinig munitie om überhaupt een verschil te maken.

Een Maxim mitrailleur uit 1945 met een ontwerp uit 1884? Jeetje. Mogelson vraagt zich terecht af, zij het te kort door de bocht, waar al die wapens zijn die de Amerikaanse en NAVO-bondgenoten naar Oekraïne verschepen. Een groot aantal ervan is al vernietigd, meldt hij, en dat is geen verrassing. Zo dicht bij het toneel als hij zich eerder dit voorjaar bevond, zou hij er goed aan hebben gedaan ons iets te vertellen over de hebzuchtigen die het regime en het leger leiden, aangezien zij schokkende hoeveelheden wapens op de zwarte markt verkopen zodra zij over de Poolse grens aankomen.

Op een gegeven moment brengen Mogelson en Dondyuk een dag door in een loopgraaf met een doorgewinterde sergeant genaamd Kaban en een 19-jarige met de codenaam Cadet, zo jong dat hij zijn babyvet nog niet kwijt is. “Later vermaakte Kaban ons met verhalen over zijn vroegere romantische escapades,” vertelt Mogelson, “en Dondyuk, de fotograaf, vroeg hem of hij Cadet iets geleerd had.

“Het heeft geen zin,” zei Kaban. “Hij zal snel dood zijn.”

“Cadet lachte, maar Kaban niet.”

Dit zijn de stemmen van de oorlog waarover Mogelson ons vertelt. Kun je de angst in Cadet’s lach niet gewoon met een mes doorsnijden?

Ik moet enkele prachtige accenten in Mogelson’s verslag noemen, omdat ze van het soort superlatief zijn dat tegenwoordig te zeldzaam is. Van de soldaat die dat Maxim mitrailleur afvuurde: “De bediener van het mitrailleur , een voetbalhooligan met ruwe bolster en getatoeëerde knokkels op zijn handen, sprak over de Maxim als een autoliefhebber die de prestaties van een oude Mustang aanprijst.” Mogelson beschrijft het logge personeelsvoertuig uit Vietnam: “Het zag eruit als een groene metalen doos op rupsbanden… De versleten machine klonk als een mixer vol zilverwerk.”

Roger Waters interview met Berliner Zeitung

Deed Gellhorn het beter toen ze de Spaanse Burgeroorlog versloeg voor Colliers?

Mogelson laat ons de oorlog zien waarover een paar onafhankelijke journalisten hebben geschreven, maar een oorlog waarover we tot nu toe niet hebben gelezen in de mainstream media. Dit is de oorlog die de propagandamachine voor ons verborgen heeft gehouden. En nu weten we dat wat correspondenten voor onafhankelijke media hebben beschreven in grote lijnen de oorlog is zoals hij is.

We zien nu onder meer de overduidelijke onverschilligheid die het regime in Kiev en zijn westerse medestanders aan de dag leggen voor degenen die vechten – en dat zijn, zo vertelt Mogelson, nu Oekraïners uit de arbeidersklasse, waarvan de meer bevoorrechten de dienstplicht hebben ontdoken of anderszins hebben vermeden.

Mogelson schreef dit stuk in maart, en we kunnen met recht aannemen dat de omstandigheden aan het front van deze oorlog nu drie maanden slechter zijn. Zijn verslag maakt dat ik met mijn schoen op tafel wil slaan, in Chroesjtsjov-stijl, in gelijke mate voor het schandelijke gedrag van mainstreamers die het werk van correspondenten naspelen, voor het zinloze verlies van Oekraïense levens in dienst van de gepresenteerde oorlog en voor de AFU-soldaten – veteranen en de ongetrainde dienstplichtigen waarover zij het bevel voeren – die het regime in Kiev niet helemaal maar wel bijna in de steek heeft gelaten.

Waarom nu? 

De voor de hand liggende vraag is waarom dit stuk nu verschijnt in The New Yorker, een tijdschrift dat volledig is toegewijd aan elke liberale orthodoxie die je maar kunt bedenken, inclusief de wijsheid van deze oorlog en de zekerheid van een AFU-overwinning. Vorig jaar brak de hel los, zult u zich herinneren, toen Amnesty International en CBS News de realiteit van het Oekraïne-conflict aan het licht brachten. Wat is er nu anders?

Dat is moeilijk te zeggen. Maar het grotere plaatje suggereert dat de publicatie van dit oog- en geestverruimende stuk een sluipend besef weerspiegelt op allerlei plaatsen – onder de beleidsclichés, in het Pentagon, in de bedrijfsmedia – dat Oekraïne deze oorlog niet gaat winnen en dat de tijd is gekomen om zich daarop voor te bereiden.

De nieuwe tendens bij het bejubelde tegenoffensief is dat het niet veel verschil zal maken. Er wordt nu meer gesproken over de voorwaarden die nodig zijn om onderhandelingen te beginnen. Volgens Steven Erlanger, de Brusselse correspondent van The Times, denken NAVO-functionarissen er nu over om in Oekraïne te doen wat de geallieerden in het naoorlogse Duitsland deden: Het zo verdelen dat het westen zich aansluit bij de alliantie en het oosten aan het oosten wordt overgelaten, zogezegd.

De bedoeling van Mogelson was ongetwijfeld om goed werk te leveren, en dat heeft hij ook gedaan. Maar gelezen in deze grotere context, lijkt zijn publicatie mij het begin van een poging om al die mensen met blauw-gele vlaggen op hun veranda’s klaar te stomen voor een dosis van de realiteit waarvan zij al die maanden zijn afgeschermd. The Wall Street Journal, The New York Post, Business Insider, Forbes: Ze hebben allemaal onlangs stukken gepubliceerd die lang niet zo goed zijn als die van Mogelson, maar in de let’s get-real lijn.

Als ik gelijk heb, zullen de echte oorlog en de gepresenteerde oorlog uiteindelijk één worden. Dat zou tijd worden, zou ik zeggen. Niet dat de mainstream media op het punt staan hun zonden en schandalen in hun armzalige berichtgeving over deze oorlog op te biechten. Dat zullen ze nooit doen. Laten we ons op dit punt niet laten meeslepen.


Copyright © 2023 vertaling door Frontnieuws. Toestemming tot gehele of gedeeltelijke herdruk wordt graag verleend, mits volledige creditering en een directe link worden gegeven.

OEKRAÏNE CONFLICT DOSSIER

Mogelijke startdatums van de Derde Wereldoorlog: 12-24 juni



Volg Frontnieuws op Telegram

Lees meer over:

Vorig artikelDe Sultan 2.0 zal zwaar naar het oosten neigen
Volgend artikelVader van Gonzalo Lira, Amerikaan opgesloten in Oekraïne, spreekt zich uit tegen “politieke gevangenschap”
Mijn lichaam is geen eigendom van de staat. Ik heb de uitsluitende en exclusieve autonomie over mijn lichaam en geen enkele politicus, ambtenaar of arts heeft het wettelijke of morele recht om mij te dwingen een niet-gelicentieerd, experimenteel vaccin of enige andere medische behandeling of procedure te ondergaan zonder mijn specifieke en geïnformeerde toestemming. De beslissing is aan mij en aan mij alleen en ik zal mij niet onderwerpen aan chantage door de overheid of emotionele manipulatie door de media, zogenaamde celebrity influencers of Rutte.

7 REACTIES

  1. 174 miljard euro steun voor Oekraïne, een fractie van andere oorlogen

    De Verenigde Staten leiden, Europa volgt. Dat is kort samengevat hoe een jaar van westerse steun voor Oekraïne eruitzag, zo blijkt uit een analyse van de Duitse denktank Kiel Institute for the World Economy. En hoewel de totale steun met een bedrag van 174 miljard euro gigantisch lijkt, valt dat in vergelijking met eerdere conflicten en andere beleidsdomeinen nog mee.

    De rest van het artikel is achter een Belgische betaalmuur

    https://www.demorgen.be/nieuws/174-miljard-euro-steun-voor-oekraine-een-fractie-van-andere-oorlogen~b18e5f91/?referrer=https%3A%2F%2Fwww.google.com%2F

  2. Misleiding, het geplaatste artikel in de krant “we kunnen deze oorlog niet winnen”

    oud gevecht materiaal is voor de Oekraïners, om mi depopulatie doelen te behalen en voor ‘landje pik’

    Binnen 4 weken, valt NAVO aan met supersonisch materiaal. Met een goed georganiseerde
    Troepen macht uit ca 30 landen, waaronder Nederland, omdat Rutte vindt dat het ‘ onze oorlog is ‘
    Ook misleiding, zijn oorlog/ belangen.

    • Misleiding;

      men stelt dat oorlogen om vrijheid gaan van bevolkingen.
      ‘ In geval van inval Rusland in Oekraïne/ provincies zou dit kunnen kloppen’ …

      Doorgaans gaat het om BELANGEN en IDEOLOGIEËN van een groep graaiers op wereldniveau.
      Zie Wereldoorlog 1 en 2.
      Kolonialisme.
      De oorlogen die reeds gevoerd zijn.

      • dit zou geen ramp hoeven te zijn;
        Het fascinerende is, dat men zoveel aanhangers heeft die zich conformeren aan deze ideologie en belangen.
        ‘rond de helft van de bevolking’

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in